30 juni 2006

Pierre-Auguste Renoir

Pierre-Auguste Renoir werd op 25 februari 1841 geboren in Limoges. Zijn vader, een kleermaker, vestigde zich in 1845 met zijn gezin in Parijs. Al op zijn 13e werkte Renoir als leerling-schilder. Hij schilderde bloemen op keramiek. Toen dit proces werd geautomatiseerd stapte hij over op andere objecten.

In 1862 sloot hij zich aan bij de Atelier Gleyre en maakte kennis met Claude Monet, Alfred Sisley en Frederic Bazille. Later ontmoette hij ook Camille Pissarro en Paul Cézanne.

In 1867 woonden Renoir en Monet bij Bazille. In de jaren daarna deelde hij een studio in Parijs met Bazille. De zomer van 1869 bracht hij door met Monet in Bouival aan de Seine waar zij gezamenlijk de principes van het impressionisme verder uitwerkten. In de jaren '70 werkte hij in Argenteuil en Parijs.

In 1880 ontmoette hij Aline Charigot, een vrouw van eenvoudige komaf, met wie hij in 1890 trouwde. Zij kregen drie zoons: Pierre (1885), Jean (1894, hij werd later een bekend filmregisseur) en Claude (1901). In datzelfde jaar brak hij zijn rechterarm waardoor hij noodgedwongen enige tijd met links moest werken. In 1881 reisde hij naar Algerije en later naar Spanje en Italie.

In 1888 kreeg Renoir last van jicht. Ondanks de pijn werkte hij door, met een penseel aan zijn pols gebonden. Kort voor zijn dood in 1919 voltooide hij zijn grote werk Les Grandes Baigneuses.

Renoir stierf in Cagnes op 3 december 1919 en werd begraven in Essoyes, naast Aline.

29 juni 2006

Ernest Hemingway

Ernest Miller Hemingway werd op 21 juli 1899 geboren te Oak Park, Illinois. Ten tijde van de eerste wereldoorlog was hij voor het rode kruis werkzaam aan het Italiaanse front. Op 8 juli 1918 raakte hij zwaargewond en verbleef daarop enkele maanden in het hospitaal.

Hemingway was drie maal getrouwd (met Hadley Richardson, Pauline Pfeiffer en Martha Gelhorn) voordat hij in 1944 trouwde met Mary Welsh. Hij kreeg drie kinderen; een zoon met Richardson (John) en twee zonen met Pfeiffer (Patrick en Gregory).

Met het boek 'The old man and the sea' won Hemingway in 1953 de Pulitzer Prize en in 1954 de Nobelprijs voor de Literatuur.

Zijn laatste levensjaren, waarin hij aan zware depressies leed, bracht hij hoofdzakelijk in Cuba door. Op 2 juli 1961 benam hij zich met twee schoten uit zijn favoriete geweer het leven.

Hij werd vooral bekend door zijn korte verhalen, die gekenmerkt worden door een unieke, sobere en laconieke verhaaltrant.

23 juni 2006

William Wallace

Sir William Wallace of Ellerslie (ca. 1270 - 23 augustus 1305) staat bekend als de eerste Schotse vrijheidsstrijder. In 1297 versloeg hij Engeland bij Stirling Bridge, maar het jaar daarop werd zijn leger verslagen.

Op 23 augustus 1305 werd Wallace in Londen ter dood veroordeeld; hij werd onthoofd en zijn lichaam gevierendeeld, waarna zijn lichaamsdelen als waarschuwing naar alle uithoeken van het Engelse rijk werden gestuurd.

01 juni 2006

Attila de Hun

Attila (ca. 406-453), koning van de Hunnen en bijgenaamd Gesel Gods, beheerste Oost- en Midden-Europa in de periode 441-452 en leidde rooftochten in het afbrokkelende West-Romeinse Rijk.

Een van de bekendste verwijzingen naar Attila is het gezegde: Waar Attila is langsgekomen groeit geen gras meer. Dat geeft een indicatie van de grote angst die er toen heerste voor de Hunnen en Attila in het bijzonder.

Rua, oom van Attila, verenigde twee stammen onder zijn koningschap in 432. In 434 kreeg Attila de leiding over alle Hunnen samen met zijn broer Bleda, die hij vermoordde in 445. Overigens sloten behalve de Hunnen ook veel Germaanse stamleden zich bij hem aan en versterkten zo zijn gelederen nog meer. Na vele succesvolle rooftochten door West-Europa versloeg ten slotte de Romeinse generaal Aetius hem in 451 in Gallië. Attila trok toen naar Rome en belegerde de stad, zonder haar echter in te nemen. Waarschijnlijk moest hij zich terugtrekken wegens een dodelijke epidemie onder zijn troepen. Het jaar daarop stierf hij en kort daarop viel zijn rijk uiteen. Veel Hunnen trokken zich terug naar Azië of gingen op in de bevolking van Europa.