19 april 2006

Marco Polo

Marco Polo werd geboren op 15 september 1254. In 1260 vertrokken zijn vader, Nicolo Polo, en zijn oom, Maffeo Polo, op een handelsreis. In 1265 kwamen zij, via o.a. Constantinopel, aan in het Rijk der Mongolen. Na terugkomst in Venetië (1269) vertrok het paar in 1271 nogmaals naar het oosten en nam dit keer Marco mee. In 1292 verlieten ze het rijk en kwamen in 1295 weer aan in Venetië.

In 1298 werd Marco Polo gevangen genomen tijdens een oorlog tussen Venetië en Genua. Tijdens zijn krijgsgevangenschap in Genua leerde hij de schrijver Rustichello van Pisa kennen die zijn verhalen in boekvorm opschreef. Het boek getiteld Il Milione werd wereldberoemd en heeft later Columbus geïnspireerd tot het maken van zijn ontdekkingsreizen.

In de zomer van 1299 werd hij vrijgelaten en bij terugkomst in Venetië trouwde hij met Donata Badoer. Het echtpaar kreeg drie dochters. Tot aan zijn dood in 1324 bleef hij in Venetië.